Vence, Ville médiévale du douzième siècle

Entourée de remparts, Vence associe la noblesse d’une cité historique au charme vif d’une ville du soleil.

De son passé ligure, Vence a conservé le souvenir visible comme en attestent les Colonnes des Marseillais, vestiges d’un arc de triomphe romain, la Tour qui domine la cité médiévale, érigée au 12e siècle, le Château de Villeneuve datant du 17e siècle, les nombreuses portes et ouvrages d’architecture...
Des merveilles qui se cachent et se révèlent au gré des rues étroites.

Cité Historique
Office de Tourisme
Le Frêne
Le Roi de France et sa cour ont bien séjourné en 1538 au château de Villeneuve, village devenu depuis Villeneuve-Loubet, sur l’invitation du Pape Paul III, afin de signer avec l’Empereur Charles Quint, la trêve de Nice. On peut cependant douter qu’à cette occasion, il soit venu à Vence planter un arbre ! Mais qu’importe. La légende est jolie, née à (...)
Le Château de Villeneuve
Construit au 17e siècle, attenant à la tour de garde du 12e siècle, il fut longtemps la demeure des Seigneurs de Villeneuve, Comtes de Provence et seigneurs de Vence. Entièrement rénové, le Château de Villeneuve / Fondation Emile Hugues est aujourd’hui un haut lieu de l’art moderne et (...)
La Tour
La Tour date du 12e siècle. Sa façade Ouest conserve son aspect originel avec ses archères qui indiquent un escalier intérieur. On ignore où se trouvait la porte d’entrée. Ses fondations se situent probablement à plusieurs mètres au-dessous du niveau actuel du sol. Au 15e siècle, les Villeneuve l’ont annexé à leur château malgré les protestations de (...)
La Porte et la Fontaine du Peyra
Sous sa forme actuelle, la porte du Peyra ne date que de 1810. La fontaine fut réaménagée en 1822 à la place d’une autre fontaine qui datait de 1578.
La Place du Peyra
Ancien forum, la place du Peyra était traditionnellement la place du marché et des orateurs. On s’y réunissait pour parler des affaires de la ville. Le nom de Peyra viendrait de la « pierre », utilisée lors des exécutions judiciaires. En 2005, cette place a été entièrement restaurée et embellie redonnant vie et convivialité à ce lieu touristique. (...)
La Rue du Marché
Aujourd’hui rue commerçante typique d’un village de Provence, elle ne possédait presque pas de boutiques au début du siècle. Les rez-de-chaussée étaient constitués d’écuries ou des cuisines des maisons.
Le Faubourg et le Pontis
Le faubourg, ou avenue Marcellin Maurel, occupe l’emplacement des anciens fossés qui séparaient la ville du faubourg. Les maisons de la ville s’ouvrirent sur l’extérieur vers 1840. Le pontis (ou passage voûté) ne fut ouvert qu’en 1863. Les arbres qui ornaient le faubourg ont disparu en 1910 pour faire place au (...)
Place Surian
Cette place porte le nom de Jean-Baptiste Surian (1670-1754), membre de l’Académie Française. Évêque de Vence de 1728 à 1754. La place fut créée en 1787 par la démolition de vieilles maisons qui entouraient l’ancien Hôtel de Ville, appelé « Maison du Saint Esprit ». On remarque, sur cette bâtisse, un linteau de porte avec un écusson portant les armes de (...)
Château « intra-muros »
Située place Clemenceau, l’ancienne demeure intra-muros des Seigneurs de Villeneuve fut bâtie à l’emplacement du « palais » épiscopal du 13ème siècle dont quelques éléments sont plus tardifs : trois fenêtres à meneaux, époque Renaissance dans la cour intérieure. L’écusson, en façade, représente les armes des Villeneuve : « D’or avec six gueules pour six (...)
Place Clemenceau
Initialement baptisée place Mirabeau, elle deviendra par la suite la place Georges Clemenceau. De l’ancien Évêché il ne subsiste que la partie la plus ancienne, le bâtiment sur arcades qui ferme la place Nord, et la tour Saint Lambert.
Cathédrale Notre Dame de la Nativité
Construite au 4e siècle sur l’emplacement d’un temple romain, la Cathédrale prit sa forme définitive au 11e ou 12e siècle. A l’extérieur sur la gauche, la tour Saint Lambert date du 12e siècle. La pierre, sur la gauche du fronton de la Cathédrale représente une dédicace faite par la cité de Vintium en hommage à l’empereur Gordien III. Elle date de l’an (...)
Inscriptions Romaines
La pierre, sur la gauche du fronton de la Cathédrale date de l’an 239. La pierre à droite du fronton a été gravée en décembre 220.
Pierre du Taurobole
Sur la façade Ouest de la Cathédrale, cette pierre évoque le culte de Cybèle, la mère « Idaea », la grande mère du mont Ida en Asie Mineure. La traduction du texte nous apprend que « Valeria Marciana, Valeria Carmosyne et le prêtre Cassius Paternus ont célébré un taurobole en l’honneur de la mère Idaea ». Cette offrande d’un taureau par dévotion ou à (...)
Passage Cahours
Avant la construction de la nouvelle mairie en 1910, l’Evêché s’appuyait au flanc de la Cathédrale par un « pontis » semblable à celui qui existe au-dessus des arcades. On pouvait donc sortir de la cour centrale de l’Evêché par deux pontis, au sud et au nord. Celui-ci, seul vestige qui subsiste, date du 14e siècle. Des « cicatrices » au mur de la (...)
Place Godeau
C’est l’ancienne place du Cimetière Vieux, supprimé en 1780. La colonne en granit gris de l’Estérel trônant au milieu de la place est l’une des deux colonnes jadis jumelée offertes par la ville de Marseille en 230 en l’honneur du Dieu Mars Vintium. Autrefois placées dans la cathédrale, elles en furent retirées en 1767. L’autre se trouve place du Grand (...)
Rue des Portiques
Cette rue représente un vestige de l’ancienne voie romaine qui allait de Cimiez à Salinae (Castellane). Elle représentait alors, le « décumanus » de la Cité (c’est à dire la voie Est-Ouest). La rue des Portiques tire son appellation des arcades construites au Moyen Age par les habitants pour gagner de la place au profit de leur logement. A l’entrée de (...)
Porte d’Orient
Monseigneur Moreau (1759-1763) fit ouvrir une brèche dans les remparts pour gagner plus rapidement le grand Séminaire. En 1787, la Commune fut contrainte de transformer la porte pour permettre à Monseigneur Pisani de La Gaude (Évêque de Vence) d’arriver à la porte de son Palais Épiscopal sans descendre de son carrosse ! A gauche de la porte, sous (...)
Place Antony Mars
Première « sortie » de la ville hors de ses murailles, la place Antony Mars, ancienne « place Vieille », constitue de ce fait un précieux souvenir. En 1431, la place est aménagée et complantée d’arbres, une première fontaine installée en 1439 satisfait aux besoins de la population « hors des murs ». Elle est baptisée place Victor Hugo à la mort du poète (...)
Porte du Signadour
La porte du Signadour, ou porte du guetteur en provençal, date du 13e siècle.
« L’enfer » et la rue Saint Lambert
« L’enfer », coin pittoresque, évoque le passé médiéval. A l’angle d’une entrée de cour, un Cippe élevé par la Cité à Publius Cornelius Licinus, rappelle le séjour du fils de l’empereur Gallien et de sa mère Salonine, à Vence au 3e siècle. La rue Saint Lambert porte le nom d’un évêque de Vence. Au n°5 on peut voir la maison de la Vieille Audience et au n°7, (...)
Rue de la Coste
Vence est une des rares cités du moyen-âge à avoir conservé ses remparts et à posséder une vieille-ville en forme d’ellipse. Une particularité qui remonte au 15e siècle, lorsque les habitants ont été autorisés à appuyer leurs maisons sur les remparts, les conservant ainsi intacts, notamment rue de la Coste. Au n°38 se trouve une maison avec (...)
Portail Levis
Le Portail Levis constitue l’une des trois portes de la voie Romaine. Ce « portail » était constitué d’une tour carrée (démolie en 1819) avec au rez-de-chaussée un pont levis fermé par une herse. Le boulevard Paul André (du nom d’un Consul de l’Ancien Régime) date de 1832. Il est évocateur de l’ancienne muraille défensive de la cité où après 1333, il fut (...)